Cupins aumentam a produção de frutas nas árvores próximas?

Conhecer como a Ciência funciona é muito importante, principalmente em épocas de negacionismo e desinformação, em que pseudociências podem se alastrar rapidamente em uma população analfabeta cientificamente. Por isso, vamos explorar aqui o “método científico”, utilizado para responder perguntas sobre como o mundo funciona de uma forma racional e ordenada – como um detetive procurando por respostas numa cena de crime! A cientista Alison Brody e seus colaboradores serão os detetives que nos ajudarão nessa jornada, e a cena do “crime” é uma região na savana africana, no Quênia. Ao andar por lá, notamos algo curioso (o suposto “crime”!): existe …

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Os segredos da longevidade real dos cupins

Você já se perguntou por que em algumas espécies de cupins as rainhas e reis vivem tanto? Bom, nós aqui do Wikitermes já! E fomos atrás de algumas respostas. Para explicar o tempo de vida prolongado dos reis e rainhas, e a diferença de longevidade para as outras castas, os cientistas levantaram dois tipos de fatores: os externos e os internos. Os fatores externos estão relacionados ao meio ambiente onde os cupins vivem, enquanto os internos às respostas metabólicas dos cupins, mais especificamente, na diferença entre o casal real e as demais castas. Em relação aos fatores externos, a explicação …

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O multiverso dos cupins!

Como esses insetos evoluíram a eussocialidade? Aqui no Wikitermes nós explicamos porque os cupins são considerados animais eussociais, e falamos o quanto viver em sociedade pode ser vantajoso. Mas ainda nos resta dizer como o comportamento eussocial teria surgido nos cupins, e é para essa jornada que te convidamos neste novo texto. Aqui vamos apresentar cada passo e como cada característica pode ter surgido, até que os cupins pudessem ser considerados eussociais. Bom, já adiantamos que não existe uma explicação única, e diferentes pesquisadores tendem a achar uma ou outra explicação mais plausível. Aqui nós iremos ver três possíveis explicações …

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Margaret Collins: a mina dos cupins e primeira entomóloga afroamericana

Mulher, negra, prodígio, ativista dos direitos civis, conheça a história dessa grande termitóloga! Imagine a cara da pessoa quando ouve que “eu estudo cupins”. É um misto de espanto (isso existe?) com um período de “tela azul” (ou Error404) e sempre acaba com a pergunta: “como faz para matar?”. O trabalho de campo com cupins é um trabalho pesado. Alguns dos ninhos são extremamente duros, outros estão debaixo da terra ou troncos de madeira. A coleta envolve muito suor e barro. Para alguns, algo incompatível com uma mulher, mesmo nos dias modernos e aparentemente liberais de hoje. Imagine isso na …

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Casas Programadas

Casas Programadas - Robôs inspirados em cupins

Você sabe como as casas são construídas? Geralmente é necessário que alguém, arquiteta(o) ou engenheira(o), crie um projeto para fazer um planejamento, certo? Mas já imaginou se os vários pedreiros fossem simplesmente colocando tijolos um do lado do outro, sem seguir planejamento algum? Será que poderia funcionar? Os cupins nos dizem que sim! Um cupinzeiro é uma unidade composta, construída por centenas, ou até milhares de cupins. Os cupins trabalham em sintonia, sendo guiados todos apenas pelo que sentem de seu ambiente, através de seus sentidos químicos ou contato. Desta forma, os cupins constroem seus ninhos sem plantas nem arquitetos …

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Vacinação: como os cupins evitam epidemias?

No dia a dia, os cupins estão expostos a patógenos, como bactérias, fungos e vírus, que podem causar diversas doenças. Somando-se a isso, suas colônias têm características que facilitam a disseminação dessas doenças entre seus membros, como o fato de terem muitos indivíduos convivendo próximos e que mantêm grande contato social entre si.  Esses fatores, em teoria, são um prato cheio para que doenças possam se transmitir facilmente entre os membros da colônia, o que poderia levar a epidemias. Entretanto, epidemias são raras nos cupins, graças a vários mecanismos de defesa contra patógenos que esses insetos desenvolveram. Um desses mecanismos …

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Ninhos: Quantas formas podem ter um lar?

   O ninho de um cupim é onde vive sua colônia, é sua casa. E essa característica é uma das mais famosas desses insetos. Seus ninhos, algumas vezes chamados de cupinzeiros, murundus, montículos, termiteiros, ou outros nomes mais regionais, podem ser verdadeiras obras arquitetônicas.    Mas nem todo cupim constrói ninhos grandes e visíveis.  Dependendo do gênero e ou da espécie, podemos separar a grosso modo dois tipos de ninhos: o ninho tipo peça única e o ninho tipo separado.    Algumas espécies de cupins vivem dentro de pedaços de madeira, onde a colônia encontra tanto abrigo quanto o próprio …

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Porque os cupins conseguem comer madeira? O incrível papel dos microrganismos!

Os animais que se alimentam de madeira são chamados de xilófagos, e estima-se que os cupins comem entre 3 a 7 bilhões de toneladas de madeira por ano! (vendo esses números dá para entender porque a maioria das pessoas ainda acham que todos os cupins comem madeira, né? Mesmo apenas metade das espécies deles sendo xilófagas =). Mas a nossa pergunta aqui é como, e porquê, os cupins conseguem digerir madeira? Bom, a resposta é: eles não conseguem! Pelo menos não totalmente sozinhos. Vamos então explorar um pouco dos processos que acontecem no intestino dos cupins! Todo ser vivo precisa …

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Cupins peidam?

Você já se questionou se outros animais peidam? Talvez sua mente nunca sido invadida por esse questionamento meio estranho, mas acredite, essa pergunta aparentemente boba ou infantil, é de grande interesse para vários cientistas. Para alguns pode até parecer óbvia, já que talvez você já tenha sentido cheiros estranhos vindo do seu cachorro ou gato, certo? Mas e os insetos? E os cupins? Eles peidam? Neste caso, a resposta já não é tão óbvia assim! Antes de responder a pergunta, é necessário definir o que é um peido. Sim, existe uma definição científica para isso! Na literatura médica é utilizado …

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Bioindicadores: Precisamos falar de preservação de áreas naturais.

Neste texto, trazemos à vocês uma parceria especial com o projeto Bicho-Folha, da Unesp de Assis. Vamos falar como estudar alguns organismos pode nos dar dicas importantes sobre o quanto uma área está sendo impactada ou degradada. Esses carinhas que podem “nos dizer” essas informações preciosas são chamados de bioindicadores. Mas afinal, quem são esses tais bioindicadores?! São seres vivos ou conjunto de seres vivos que estão intimamente relacionados ao ambiente, e são impactados de alguma forma pelas variações em seus habitats, de modo que nós possamos medir/quantificar esse impacto. E isso é verdade tanto para uma espécie (que pode …

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