Glossotermes oculatus

Nosso cupim dessa semana é a espécie Glossotermes oculatus, que foi descrita em 1950 a partir de um único soldado encontrado na Guiana. Ela está distribuída pela maior parte da Amazônia e constrói ninhos dentro de troncos podres. Não se sabe exatamente o que comem, mas provavelmente fazem uso da madeira que os abriga e outras próximas, uma vez que eles também podem ser encontrados no solo forrageando. O gênero Glossotermes possui somente mais uma espécie, G. sulcatus, cujas aleluias e operários possuem mandíbulas com dentes apicais grandes, alongados e afiados, dentes marginais menores, e um terceiro dente marginal somente …

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Reticulitermes flavipes

Família: Rhinotermitidae O cupim desta semana é estrangeiro! A espécie Reticulitermes flavipes é nativa da América do norte, mas já foi levada pelo ser humano para alguns países europeus e também já está muito bem instalada em nossos países vizinhos Chile e Uruguai. E claro, se está no Uruguai, existe uma preocupação real que ele seja introduzido aqui no Brasil. E por que “preocupados”?? A resposta é que ele faz parte do “seleto grupo” das 28 espécies de cupins que são verdadeiras devoradoras de madeiras e causam grandes prejuízos para nós, humanos. Nosso cupim da semana pode se alimentar desde …

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Agnathotermes

Família: Termitidae Subfamília: Nasutitermitinae O Wikitermes apresenta o gênero Agnathotermes, nosso cupim dessa semana. Nele há duas espécies até então descritas: Agnathotermes glaber e A. crassinasus. A primeira delas foi descrita em 1926 pelo pesquisador Thomas Snyder, e foi posicionada no gênero Nasutitermes, e no subgênero Agnathotermes. A espécie era chamada Nasutitermes (Agnathotermes) glaber, um trinômio, ao invés do binômio que estamos geralmente acostumados. Hoje não usamos mais o nível taxonômico de subgênero em cupins, mas alguns grupos, como das borboletas, ainda utilizam. Foi apenas em 1982 que o cientista Luis Fontes elevou esse subgênero ao status de gênero. Esses cupins, juntamente …

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Meiatermes cretacicus

Meiatermes

Gênero: Meiatermes † Incertae sedis Não sei você, mas a gente aqui do Wikitermes vibra de emoção quando um novo fóssil de cupim é descrito. Os fósseis dão pistas de uma história evolutiva que a gente vai montando como um quebra cabeça. E nossos corações ficaram acelerados pela descoberta de Bezerra e colaboradores de um novo (ou não tão novo assim) representante de espécie de cupim que foi incluído ao gênero Meiatermes.  O cupim dessa semana foi descrito a partir de uma amostra fóssil do período do cretáceo! Isso mesmo, de quando os dinossauros reinavam na terra e as primeiras …

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Ibitermes curupira

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae O cupim dessa semana é a espécie Ibitermes curupira, que recebeu esse nome para homenagear  a figura mitológica protetora das matas brasileiras, o Curupira!  Apesar do nome, não dá pra dizer que ele se parece muito com o ator Fábio Lago, da série “Cidade Invisível” (e vale a nota que concordamos com as principais críticas à essa série, e que eles deveriam ter indígenas nos principais papéis!). Mas a história do curupira é muito mais antiga do que Cidade Invisível. Numa das mais importantes cartas do Padre José de Anchieta, no ano de 1560, ele se refere ao …

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Planicapritermes planiceps

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae O cupim dessa semana é a espécie Planicapritermes planiceps, o cupim mais “torto” e, ao mesmo tempo, o mais “reto” que você já viu!  Contraditório?! Pois segue o texto para entender! Ele é “torto”, assim como todos os cupins do chamado complexo Capritermes, que consiste em um grupo composto por vários gêneros cujos soldados possuem mandíbulas assimétricas, isto é, uma diferente da outra. Essas mandíbulas, são utilizadas para a defesa do tipo “peteleco”, em que a mandíbula direita empurra a mandíbula esquerda, criando uma tensão. Assim, quando ela é liberada ela volta com uma grande velocidade …

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Neocapritermes braziliensis

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae O quadro cupim da semana volta com um velho conhecido do Wikitermes, estou falando do Neocapritermes braziliensis! Digo velho conhecido porque ele já foi citado, de forma indireta, em um dos primeiros textos do site, que falava sobre as características gerais do gênero Neocapritermes. Além disso, ele reapareceu em um texto recente que contava sobre a estratégia de defesa bem peculiar que os operários desenvolveram.  O Neocapritermes braziliensis ocorre nas florestas amazônicas, onde em algumas áreas pode ser  o mais abundante dentre os Neocapritermes. São encontrados principalmente nas florestas de terra firme, regiões de relevo mais …

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Procornitermes araujoi

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae O cupim da semana está de volta com uma espécie do Cerrado brasileiro, o Procornitermes araujoi, descritos em 1952 por Alfred Emerson. Os soldados dessa espécie, como todos os Syntermitinae, utilizam tanto defesa mecânica, quanto química, através de substâncias expelidas pelo naso. Suas mandíbulas são bem pontiagudas e possuem a cabeça num tom alaranjado, levemente retangular quando vista de cima, mas com a parte da frente um pouco mais estreita. O ninho desses cupins são arredondados, cujas paredes externas são grossas, mas não tão rígidas, construídas com pedaços de solo e fezes. É comum que microrganismos …

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Genuotermes

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae No cupim da semana de hoje a estrela é o gênero Genuotermes, um cupim brasileiro. Ele foi descrito em 1950 pelo termitólogo estadunidense Alfred E. Emerson, e recentemente, suas características foram revisadas pelo cientista brasileiro Maurício Rocha, a partir das amostras do Museu de Zoologia da USP. A classificação de Genuotermes é controversa. Ele atualmente pertence à subfamília Termitinae, porém dados moleculares e morfológicos usados em um estudo de 2017 sugerem que ele seja na verdade pertencente à subfamília Syntermitinae. Apesar disso, os autores deste trabalho sugerem que novos estudos sejam feitos antes de realizar a transferência efetiva …

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Orthognathotermes heberi

Cupim da Semana! Família: Termitidae Subfamília: Termitinae   O cupim dessa semana é a espécie Orthognathotermes heberi!  Essa espécie foi descrita por Raw e Egler em 1985. Eles enfatizaram que o dimorfismo observado em seus soldados (soldados maiores e menores) seria uma característica nunca antes vista no gênero. Entretanto, após 24 anos, Rocha e Cancello (2009) fizeram uma revisão taxonômica do gênero Orthognathotermes, e repararam que os soldados menores, descritos por Raw & Egler (1985), não era um caso de dimorfismo, mas eram na verdade indivíduos parasitados por uma espécie de Acanthocephala! “Tá, mas o que seria um parasita acantocéfala …

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