Cidade dos Cupins

Outubro. Férias chegando, que alegria! Provas finais também chegando, que agonia! O que não foi feito durante o ano inteiro, tem que ser recompensado. E toca estudar, e estudar, e estudar…e fazer promessas para não ficar de recuperação. No meu tempo de estudante, quem passava direto saía de férias mais cedo. Isso significava uma semana a mais na fazenda, na roça, com todas as delícias: trote a cavalo, melancia na roça, leitinho espumante no curral — direto do peito da vaca para a caneca. E ainda andanças pelo mato, colhendo gabiroba, cajuzinho, maminha cadela, mangaba, jatobá e inúmeras outras gostosuras. …

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Estratégias reprodutivas em cupins: famílias tradicionais e famílias modernas

Colônias de cupins podem apresentar uma diversidade fascinante de formas de se reproduzirem. Veja alguns exemplos abaixo, e como os estudos nesse campo estão sendo realizados. Certo dia, pesquisadores japoneses abriram um ninho do cupim Reticulitermes speratus e encontraram o que viria a ser o maior harém já encontrado na natureza [1]. Um único rei estava na presença de 676 rainhas(!), obtendo o recorde que pertencia aos elefantes, em que um único macho chegou a viver com 250 fêmeas de uma só vez [2]. Essa extravagante forma de reprodução é completamente diferente da monogamia, em que apenas dois indivíduos interagem sexualmente entre …

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Cupins são baratas? A gente explica melhor…

Com base numa lista publicada pela Sociedade Norte Americana de Entomologia, de tempos em tempos circula a notícia de que os cupins, a partir do dia 15 de fevereiro de 2018, passaram a ser oficialmente baratas. O Wikitermes sentiu-se então na obrigação de esclarecer algumas questões. Para começo de conversa: sim, cupins são um tipo de barata. Mas na verdade isso não é nenhuma novidade, e não foi determinado de um dia para o outro, e também não é algo que uma pessoa, mesmo um especialista, ou uma sociedade de um país, pode determinar. Não é assim que o conhecimento científico é …

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Cupins e formigas podem aumentar produções agrícolas em até 36%

Então, que tal deixar os cupins e as formigas tomarem conta de suas plantações? Achou má ideia? Cupins e formigas são considerados pela maioria das pessoas como pragas. E isso fica claro quando digitamos seus nomes no Google, e vemos que os primeiros sites que aparecem estão sempre relacionados às diversas estratégias para remover esses “inimigos” de nossas casas. No entanto, os cientistas sabem há muito tempo que esses dois grupos de insetos realizam importantes funções nos ecossistemas naturais e são grandes provedores de serviços ecossistêmicos. Como eles são muito abundantes no solo, eles movem grandes quantidades de terra através de …

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Sobre comer madeira e a possibilidade disso aí virar uma refinaria de biocombustível

Você sabia que a capacidade dos cupins de comer madeira pode vir a ser utilizada para produzir combustível de uma forma mais sustentável? De acordo com o pesquisador Andreas Brune, do Instituto Max Planck, na Alemanha, os cupins tem o potencial de converter uma folha de papel A4 em dois litros de combustível. Isso mesmo! Se você colocar uma folha de sulfite na “mão” de uma colônia de cupins, isso pode virar um combustível para o seu carro rodar alguns quilômetros. Mas antes de pegar uma folha de papel sulfite, e colocar dentro de uma colônia de cupins achando que vai sair combustível, você …

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Cupins, de sobreviventes do Titanic, a verdadeiros Piratas do Caribe

Representantes de uma família de cupins chamada Termitidae estão hoje distribuídos por todas as regiões tropicais do mundo. Essa família é quase equivalente às famílias Silva, Pereira e Santos, juntas aqui no Brasil! São super comuns. Mas, acontece que essa família provavelmente surgiu na África, por volta de 54 milhões de anos atrás, e nesse tempo os continentes já estavam separados, mais ou menos, como conhecemos hoje. Então, como é que esses cupins conseguiram se espalhar em vários locais do planeta? Há 30 milhões de anos, alguns cupins “viajaram” por todo o oceano Atlântico, saindo da África até chegar na costa do …

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