A casta dos reprodutores e o dia das mães

Segundo domingo de maio, aquele dia que exaltamos todas as Mães do mundo, elas que lutaram (ou lutam) para trocar nossas fraldas fedidas educar seus filhos, elas que escutam sempre dos filhos: “mãe, me dá dinheiro?” “eu te amo”. É neste dia de reflexão, sobre respeitar e amar as diversas Mães que existem, que o Wikitermes decidiu contar um pouco sobre a casta dos reprodutores, que inclui a Mãe dos cupins: a rainha! A maior parte dos filhos cupins da colônia são da casta dos operários e dos soldados que cuidam da manutenção e defesa da colônia, respectivamente. Eles são cegos e estéreis (existem exceções, mas explico mais à frente). …

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Cupins operários e o dia dos trabalhadores

Hoje é o dia dos trabalhadores e o Wikitermes preparou uma surpresa para esses queridos membros da nossa “colônia”! Em homenagem a esse dia tão importante, que traz uma série de reflexões sobre os direitos e conquistas de quem move a nossa sociedade, vamos falar de um pequeno trabalhador muito dedicado e também muito importante para a sociedade em que vive, o cupim operário. Não se deixe enganar pelo tamanho desses bichinhos, pois o trabalho deles não é pra qualquer um. Eles são os responsáveis por construir aqueles enormes cupinzeiros, que pra eles são como arranha céus, e todas as …

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Os cupins e as cidades brasileiras: viver em sociedade é vantajoso?

Andando pelas grandes estradas brasileiras, basta olhar um pouco para o lado para perceber inúmeros cupinzeiros brotando do chão. Cada um daqueles concentra milhares de operários e soldados. Da mesma forma, milhares de seres humanos se aglomeram em cidades, maiores ou menores. Mas o que fez seres humanos e cupins viverem em sociedade?! Foi essa a questão que o pesquisador venezuelano Klaus Jaffe tentou responder utilizando algo crucial para evolução: energia! Em um trabalho publicado em 2010, Klaus mostrou que quanto mais indivíduos em uma cidade ou colônia de insetos, mais eficiente é o consumo energético daquela sociedade. Isto é, …

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Insetos Agricultores

Insetos agricultores – formigas e cupins que cultivam fungos As espécies de cupins da subfamília Macrotermitinae, e as de formigas da subtribo Attina são conhecidas por cultivarem fungos para seu próprio benefício (ou os fungos “cultivam” os insetos?). Para os cupins, os fungos funcionam mais ou menos como o limão ou o abacaxi que se coloca na carne num churrasco – “amaciando” a madeira (ou outro material vegetal), assim fica mais fácil para os cupins comerem a madeira pré-digerida. Eles podem também ingerir hifas para suplementar sua dieta. Já para as formigas, os fungos funcionam principalmente como alimento para as …

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Cupins: Audição além do alcance

A cultura pop está repleta de personagens que, na ausência da visão, desenvolveram outros sentidos de maneira exacerbada, sendo inclusive lutadores habilidosos, como o Demolidor, a Arya Stark, o Neo de Matrix. Mas o que isto tem a ver com os cupins? Bom, caso não saiba, os soldados e operários da maioria das espécies de cupins não possuem olhos, ou seja, são cegos! E, mais ou menos como os personagens de anime, ao longo de milhões de anos de evolução eles desenvolveram muito bem alguns outros sentidos e órgãos especializados. Aqui iremos falar de uma forma de percepção do mundo …

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Será que podemos aprender com os cupins como diminuir os impactos do Coronavírus?

O que a pandemia do novo Coronavírus (Covid-19)  tem a ver com cupins? Assim como nós, humanos, os cupins são animais sociais, isto é, vivem em grupos de indivíduos que chamamos sociedades. A vida em sociedade traz grandes vantagens para os que vivem nela, como por exemplo a cooperação em tarefas que sozinhos não seriam capazes de fazer. Entretanto, grandes aglomerados de seres vivos também trazem riscos, como a rápida transmissão de doenças. Sim, cupins também precisam lidar com bactérias, fungos e vírus, os milhares de anos sob pressão desses patógenos tornou os cupins especialmente bons em lidar com esses …

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Vai um cupim ao ponto?!

Você alguma vez já pensou em seguir os conselhos de Timão e Pumba e se alimentar de insetos? Pois saiba que muitas pessoas ao longo da história da humanidade já! Os insetos foram utilizados na alimentação humana em muitas culturas, e ainda hoje são utilizado em alguns lugares. Essa prática é conhecida como Antropoentomofagia (do grego, Anthropos = ser humano; do grego, Entomon = insetos; do grego, Fagia = comer; ou seja, o consumo de insetos por humanos). Na nossa cultura ocidental, a Antropoentomofagia não é tão comum, mas algumas pessoas dizem que esse é o alimento do futuro, e o hábito vem se difundindo novamente. …

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Canibalismo, o serviço funerário nos cupins

Você já parou para pensar que cupins ficam doentes? E que por viverem em uma grande sociedade, uma doença infecciosa pode significar o fim de toda a colônia? É por isso que, diante de um companheiro de ninho infectado, os cupins desempenham alguns comportamentos que irão variar de acordo com o grau de infecção. Tudo isso para tentar conter essa infecção e não causar grandes prejuízos para a colônia. Mas como os cupins percebem um companheiro doente? E quais medidas eles tomam? Imagine como é a vida dentro de um cupinzeiro. É puro breu! Não há qualquer luz, e então …

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Cupinzeiros são refúgios para pequenos animais durante queimadas no Cerrado

Essas estruturas ajudam a manter a diversidade do Cerrado durante eventos de grande estresse para o ambiente Dois ou mais organismos possuem uma associação simbiótica quando a interação entre eles é de longo prazo e obrigatória. Essa interação pode ser benéfica para ambas as espécies envolvidas, ou não. Um tipo bem comum de simbiose ocorre entre nós, humanos, e vários microorganismos que vivem em nosso corpo!. Na natureza, existe uma infinidade de interações entre animais ou plantas com microrganismos, como bactérias e protistas por exemplo. Mas os cupins, como organismos sociais, possuem além de microrganismos simbiontes em seus intestinos, um outro tipo …

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Cupins: os guardiões das florestas

Cupins podem ser essenciais para sobrevivência das florestas tropicais durante mudanças climáticas Os cupins são extremamente importantes para a manutenção do equilíbrio de ecossistemas naturais, uma vez que atuam como decompositores e movimentam grandes quantidades de solo. Mas sempre foi muito difícil separar qual era o papel real dos cupins de outros organismos que também realizam funções parecidas (como microrganismos decompositores ou formigas). Porém, em um estudo publicado em janeiro deste ano (2019) na revista Science, os pesquisadores conseguiram quantificar isso através de um experimento muito bem elaborado (e também com uma pitada de sorte!). Os resultados do estudo mostraram o …

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